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作別YY擁抱AI,百度“及時止損”?

作別YY擁抱AI,百度“及時止損”?

21世紀經濟報道記者雷晨 北京報道百度(9888.HK,BIDU.US)三年前一場重大的收購案即將畫上句號。

2024年1月1日,百度宣佈通過行使合同權利,終止收購歡聚集團在國內視頻娛樂直播業務。

據瞭解,百度與歡聚集團曾於2020年11月16日簽署協議,百度以36億美元的價格收購後者國內視頻娛樂直播業務(包括但不限於YY移動應用、YY.com網站、YY PC客戶端等,以下統稱“YY”)。

百度在公告中表示,截至2023年12月31日,即最終截止日,股份購買協議規定的交割前提條件尚未全部滿足。

同日,歡聚集團在官網發佈公告稱,公司正在尋求法律意見,並將考慮其可利用的所有選項來回應該通知。公司明確保留所有權利。

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1月2日,有知情人士對21世紀經濟報道記者坦言,這次收購沒有完成,雙方都清楚原因,主要是沒有獲得監管許可,並非百度主動放棄YY。

從另一個角度來看,百度對直播領域的投資熱情也不復當年,終止收購後有望回籠資金,未來繼續圍繞AI進行投入。

截至發稿,百度美股盤前跌1.75%,歡聚盤前跌近11%。

終止或因未獲監管許可

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“之前雙方簽署協議的時候,都是奔着向好的方向去努力的,但是計劃趕不上變化。出現交割條件沒有滿足的情況,雙方都清楚是哪裡沒有滿足的。”前述知情人士表示。

實際上,在近兩年多的時間裡,百度一直都是代爲運營YY。

據百度內部人士透露,此前百度36億美元收購YY直播,試圖將百度直播服務與YY直播服務進行關聯,進一步擴展直播業務。

圍繞上述目標,百度也曾進行不少的嘗試。據悉,2021年至2022年,百度內網上多次發佈涉及YY直播融合相關的工作計劃。

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知情人士告訴記者,此次收購終止,並非百度主動放棄,而是未獲監管允許。

根據雙方股份購買協議規定,擬定收購的交割須滿足某些前提條件。其中包括,獲得必要的政府監管部門批准和其他條件,且如果擬定收購未在最終截止日前交割,買方或賣方均有權終止股份購買協議。

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“就像買房子一直沒有拿到房產證,沒有辦法過戶,整個交易是無法繼續下去的。”一位業內人士表示。

企業工商信息顯示,目前YY的運營平臺爲歡聚集團關聯公司廣州津虹網絡傳媒有限公司,該公司成立於2002年,總部位於廣州。

富瑞1月1日報告指出,百度終止收購YY,有關交易終止並非完全出乎意料,因爲過去幾年投資者一直在等待交易的更多細節,而網絡產業一直經歷產業和監管環境的變化。

1月2日,摩根士丹利報告指出,YY直播業務與百度核心業務相關程度不大,百度在2020年提出收購時,主要因爲在短片及直播行業,來自抖音及快手的競爭加劇,但現時百度的焦點已轉向生成式人工智能,而在這方面,百度已被視爲主要的行業領先者。

百度將優先考慮投資AI

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在前述知情人士看來,此次36億美元收購案終止對於百度而言意味着“及時止損”。

一位業內人士表示,YY也曾有過高光時刻,然而,近年來隨着抖音、快手等短視頻平臺的崛起,以及遊戲直播、社交直播等多樣化直播形態的出現,YY直播的市場份額受到一定程度的擠壓。

大摩認爲,直播行業前景趨淡,直播打賞收入減少,同時面對監管壓力及其他短片平臺的競爭,估計YY直播收入及盈利自2020年後已顯著減少,估值可能只有10億美元。放棄收購後,百度的核心淨現金將會增加,有力再投資於AI。

去年3月,百度在國內科技公司中率先發布知識增強大語言模型,8月末,文心一言面向公衆開放。去年年末,百度首席技術官王海峰宣佈,百度旗下的知識增強大語言模型——文心一言的用戶規模已突破1億。

目前,百度AI領域的核心業務可以分爲AI平臺、AI應用和AI硬件。

具體而言,AI平臺包括百度大腦、百度雲、百度智能雲等;AI應用包括百度搜索、百度智能小程序、百度智能小屏、百度智能音箱、百度智能駕駛、百度智能健康等;AI硬件包括崑崙系列和飛槳系列,分別用於雲端和邊緣的AI計算。

財報顯示,百度2023年第三季度營收344億元,同比增長6%;歸屬淨利潤達73億元,同比增長23%。

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與此同時,百度去年第三季度的研發費用達到61億元,同比增長6%,主要是支持文心一言研究投入的服務器折舊開支及服務器託管費增加。

值得一提的是,在發佈去年三季報之際,百度首席財務官羅戎曾表示,百度對人工智能的持續投資爲技術和產品創新奠定了基礎,展望未來,百度將繼續優先考慮對人工智能的投資,特別是生成式AI和基礎模型方面,堅持不懈地關注效率和戰略資源分配。

據知情人士透露,百度已經爲收購YY向歡聚集團支付了19億美元(約合人民幣135.61億元)。這對百度而言亦不是個小數目,相當於去年第三季度歸屬淨利潤的近兩倍。

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“百度押寶文心一言,做其他業務的機會成本均非常大,有這36億美元,還不如去多買些顯卡。”北京啓思利民信息服務有限公司聯席CEO由曦對21世紀經濟報道記者表示。

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